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Adolescente de 14 años gana un premio de US$ 25.000 por un descubrimiento que podría conducir a una cura para el covid-19

Por Alaa Elassar

(CNN) — Mientras los científicos de todo el mundo compiten por encontrar un tratamiento para el covid-19, una niña se destaca entre ellos.

Anika Chebrolu, una joven de 14 años de Frisco, Texas, acaba de ganar el 3M Young Scientist Challenge (Desafío Joven Científico 3M) 2020, y un premio de US$ 25.000, por un descubrimiento que podría proporcionar una terapia potencial para el covid-19.

La invención ganadora de Anika utiliza la metodología «in silico» para descubrir una molécula líder que puede unirse selectivamente a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2.

«Los últimos dos días vi que hay mucho entusiasmo en los medios sobre mi proyecto, ya que involucra el virus SARS-CoV-2 y refleja nuestras esperanzas colectivas de poner fin a esta pandemia, ya que yo, como todos los demás, deseo que volvamos a nuestras vidas normales pronto», le dijo Anika a CNN.

El coronavirus ha matado a más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que China notificó su primer caso a la Organización Mundial de la Salud (OMS), en diciembre de 2019. Estados Unidos tiene más de 220.000 muertes por covid-19 hasta este lunes, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Anika, que es de origen indio-estadounidense, presentó su proyecto cuando estaba en octavo grado, pero no siempre se había enfocado en encontrar una cura para el covid-19.

Inicialmente, su objetivo era utilizar métodos «in silico» para identificar un compuesto de plomo que pudiera unirse a una proteína del virus de la influenza.

«Después de pasar tanto tiempo investigando sobre pandemias, virus y descubrimiento de fármacos, era una locura pensar que en realidad estaba pasando por algo como esto», dijo Anika.

«Debido a la inmensa gravedad de la pandemia de covid-19 y el impacto drástico que había tenido en el mundo en tan poco tiempo, yo, con la ayuda de mi mentor, cambié de dirección para atacar el virus SARS-CoV-2».

Anika dijo que se sintió inspirada para encontrar curas potenciales para los virus después de enterarse de la pandemia de influenza de 1918 y saber cuántas personas mueren cada año en EE.UU. a pesar de las vacunas anuales y los medicamentos contra la influenza en el mercado.

«Anika tiene una mente inquisitiva y usó su curiosidad para hacer preguntas sobre una vacuna contra el covid-19», dijo a CNN la Dra. Cindy Moss, jueza del 3M Young Scientist Challenge.

Anika interpreta el Bharatanatyam, un baile típico indio.

«Su trabajo fue exhaustivo y examinó numerosas bases de datos. También desarrolló una comprensión del proceso de innovación y es una comunicadora magistral. Su voluntad de usar su tiempo y talento para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor nos da esperanza».

Anika dijo que ganar el premio y el título de la mejor científica joven es un honor, pero su trabajo no ha terminado.

Su próximo objetivo, dice, es trabajar junto con científicos e investigadores que luchan por «controlar la morbilidad y la mortalidad» de la pandemia desarrollando sus hallazgos en una cura real para el virus.

«Mi esfuerzo por encontrar un compuesto principal que se una a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2 este verano puede parecer una gota en el océano, pero se suma a todos estos esfuerzos», dijo. «La forma en que desarrolle aún más esta molécula con la ayuda de virólogos y especialistas en desarrollo de fármacos determinará el éxito de estos esfuerzos».

Vía

https://cnnespanol.cnn.com/2020/10/19/adolescente-de-14-anos-gano-un-premio-de-us-25-000-por-un-descubrimiento-que-podria-conducir-a-una-cura-para-el-covid-19/

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