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Hallan evidencia de preservación celular y genética en cartílago de dinosaurio

Por: Europa Press

Demuestra que el ADN puede conservarse por decenas de millones de años, dice investigadora

Madrid. Evidencia de proteínas, cromosomas y marcadores químicos de ADN fue descubierta en un cartílago de dinosaurio excepcionalmente conservado que vivió hace 75 millones de años.

La investigación sobre restos excavados en lo que fue un nido de Hypacrosaurus fue conducida por la doctora Alida Bailleul (Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Academia de Ciencias de China) en el Museo de las Rocosas. Los resultados se publican en National Science Review.

El dinosaurio fue encontrado en un nido del periodo Cretáceo tardío descubierto en 1988 por el paleontólogo Jack Horner, en el noroeste del estado de Montana, en Estados Unidos.

En análisis microscópicos se notaron algunas células preservadas dentro de tejidos de cartílago calcificado conservados en los bordes de un hueso. Dos células de cartílago todavía estaban unidas por un puente intercelular, morfológicamente consistente con el final de la división celular.

Internamente, el material oscuro que se asemeja a un núcleo celular también era visible. Una célula de cartílago conservó estructuras alargadas oscuras morfológicamente consistentes con los cromosomas.

`No podía creerlo; mi corazón casi dejó de latir', cuenta Bailleul.

La paleontóloga y su equipo buscaron determinar si las moléculas originales también se conservaron en este cartílago de dinosaurio. El equipo realizó análisis inmunológicos e histoquímicos en el cráneo de otro Hypacrosaurus.

El equipo halló que la matriz orgánica que rodea las células de cartílago fosilizadas reaccionó a los anticuerpos del colágeno II, proteína dominante en el cartílago en todos los vertebrados. `Esta prueba inmunológica respalda la presencia de restos de proteínas cartilaginosas originales en este dinosaurio', señala la coautora Mary Schweitzer, del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Carolina del Norte.

Escepticismo en la comunidad científica

Los investigadores también aislaron células individuales de cartílago de Hypacrosaurus y aplicaron dos manchas de ADN, DAPI (4, 6-diamidino-2-fenilindol) y PI (yoduro de propidio). Éstos se unen específicamente a fragmentos de ADN en el material existente, y algunas de las células de dinosaurios aisladas mostraron una unión interna positiva en el mismo patrón que se observa en las células modernas, lo que sugiere que se conserva parte del ADN del dinosaurio original.

`Estos nuevos resultados emocionantes se suman a la creciente evidencia de que las células y algunas de sus biomoléculas pueden persistir en el tiempo profundo. Sugieren que el ADN puede preservarse durante decenas de millones de años; esperamos que este estudio aliente a los científicos que trabajan en ADN antiguo a impulsar límites actuales y utilizar una nueva metodología para revelar todos los secretos moleculares desconocidos que tienen los tejidos antiguos', destaca Bailleul.

La comunidad científica no reconoce actualmente la posibilidad de que el ADN sobreviva durante decenas de millones de años. Por el contrario, con base en experimentos cinéticos y modelos, en general se acepta que el ADN persiste menos de un millón de años.

Estos nuevos datos respaldan otros resultados que sugieren que el ADN de alguna forma puede persistir en los tejidos mesozoicos, y sienta las bases para futuros esfuerzos por recuperar y secuenciar el ADN de otros fósiles muy antiguos en laboratorios de todo el mundo, según esta investigadora.

(Con información de Xinhua)

Vía

https://www.jornada.com.mx/2020/03/03/ciencias/a03n1cie

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